Select Page

JetBlue

Kontan Logo

[Download PDF KONTAN Daily Jet Blue, Neeleman dan Menjadi Pionir]

oleh Jennie M. Xue

David Neeleman adalah pendiri JetBlue, maskapai penerbangan hip berlogo biru yang penuh dengan inovasi dan ide-ide pionir. Kini JetBlue adalah salah satu maskapai penerbangan dengan growth tertinggi di dunia. Dilahirkan di Sao Paulo, Brazil di tahun 1959 ketika ayahnya bekerja sebagai jurnalis di sana.

Anak keñ2 dari tujuh bersaudara, ia tidak begitu menyukai sekolah, berhasil lulus SMA dan diterima di University of Utah. Dalam tradisi Mormon, ia voluntir sebagai misionaris selama dua tahun di Brazil. Pengalaman tersebut mengubah hidupnya. Ia belajar tentang kepemimpinan dan arti sukses.

Kembali ke Utah, ia memulai keluarga, ketika ia ditawari untuk menjadi agen pemasaran salah satu pemilik timeshare. Ia menyewakan unit kondo timeshare sambil membuatkan paket penerbangan untuk berwisata di Hawaii. Penghasilannya USD 600 per hari, sehingga ia pun drop-out dari universitas.

Setelah satu setengah tahun menikmati sukses sebagai pemula, maskapai penerbangan partnernya bangkrut, sehingga ia perlu mencari jalan keluar bagi peserta paket wisatanya. Ia pun bekerja di Grandpa’s Grocery Store di malam hari.

Teman keluarga June Morris pemilik Morris Travel Service menawarkan pekerjaan kepada David Neeleman. Ia pun menjalankan ide “discount air travel” dengan nama Morris Air. Hanya dengan USD 69, perjalanan Salt Lake City ke Los Angeles bisa dicapai.

Neeleman sangat detil dalam manajemen, sehingga ia dikenal cukup dekat dengan bawahan-bawahannya. Ia juga sangat kreatif penuh ide-ide baru, yang diduga merupakan akibat positif dari Attention Deficit Disorder (ADD) yang dideritanya sejak kecil.

Di tahun 1993, ia mengalami kegelisahan hingga ia mengkontak maskapai budget Southwest Airlines berbasis di Dallas, Texas. CEO Southwest Herb Kelleher mengakuisisi Morris Air senilai USD 128 juta. Dari jumlah ini, USD 20 juta masuk ke kantong Neeleman.

Herb Kelleher adalah idola David Neeleman. Dan Kelleher menerima Neeleman sebagai sahabat. Neeleman bekerja di bawah Kelleher namun ADD yang dideritanya mengganggu hubungan baik dengan orang lain. Akhirnya ia pun dipecat di tahun 1993.

Tidak lama kemudian, ia ditawari pekerjaan di WestJet, maskapai baru Kanada. Mereka memerlukan seseorang yang mampu berpikir di “luar kotak” dan penuh inovasi dalam menentukan rute. Dalam lima tahun saja, WestJet menjadi maskapai terbesar kedua di seluruh Kanada.

Ide terbaru Neeleman setelah memenuhi lima tahun “non-compete agreement” dengan SouthWest adalah “low-cost carrier” atau “budget airline.” Neeleman bertekad untuk menjadikan New York City sebagai HQ maskapai barunya, padahal ini adalah rute yang kompetitif.

Di tahun 1998, Neeleman memperoleh USD 120 juta dari para investor dan JetBlue lahir. Kursi berlapis kulit, televisi satelit, gaya modern, dan marketing savviness memberikan arti baru bagi maskapai ekonomis. JetBlue juga tidak menawarkan kursi first class, menambah ruang kaki, dan memperpendek waktu tunggu.

Penerbangan mewah dengan harga ekonomis. David Neeleman pun menjadi tokoh idola media. Ia dikenal ramah dan sering duduk bersama para penumpang untuk merasakan sendiri servis awak kapal. Kepemimpinan modern dan inovatif. Mirip dengan Herb Kelleher dari SouthWest.

Initial Public Offering (IPO) di tahun 2002 dibuka seharga USD 11 dan pernah mencapai USD 31. Pertumbuhan JetBlue sangat cepat.

Di tahun 2005, harga bahan bakar sangat tinggi, sehingga nilai saham menurun tajam. Juga reputasi menurun ketika badai salju datang dan para penumpang tertahan di dalam pesawat tanpa bisa kemana-mana selama 10 jam. David Neeleman pun digantikan oleh David Barger sebagai CEO terhitung Mei 2007.

Di tahun 2009, Neeleman memulai maskapai baru bernama Azul Brazilian Airline dengan USD 225 juta. Azul sendiri berarti “biru” dalam bahasa Portugis. Kini omzetnya USD 5 miliar per tahun dan merupakan maskapai terbesar ketiga di Brazil. Mengapa Brazil?

Brazil merupakan pasar besar dengan penduduk hampir 200 juta, namun hanya 10 persen yang pernah terbang dengan pesawat. Azul menerbangkan 5 juta customer dalam 2 tahun.

Kunci keberhasilan beruntun Neeleman: produk terbaik dengan harga terendah. Efisiensi optimal untuk hasil optimal. Jadilah pionir.[]

KONTAN Daily, Jumat 9 Oktober 2015

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Pin It on Pinterest

Share This